中国年俗文化(一)

春节即农历新年,俗称过年,一般从腊月二十三的祭灶到正月十五,也有的从腊月初八开始,一直过到正月底,其中以除夕和大年初一为。关于春节的起源有很多说法,但其中为公众普遍接受的说法是,春节由舜兴起。舜即天子位时,带领着部下人员,祭拜天地。从此,人们就把这一天当作岁首。据说这就是农历新年的由来,后来节。

我国过年历史悠久,在传承发展中已形成了一些较为固定的习俗,是节日元素的重要内容,承载着丰富多彩的节日文化底蕴。

除夕,是我国一年一度除旧布新、阖家团圆的传统佳节。据许慎《说文解字》:“除者,改变也”。“夕者,晚上也”。意即除夕就是一个发生改变、辞旧迎新的晚上。那么,各地的除夕佳节有哪些风俗呢?

除夕这一天,人们要对房子的里里外外进行清扫,然后烧香祭祀上天。万事万物在送旧岁中迎来新年,过去的一年在今天晚上结束。人们烧一盆大火,燃放鞭炮,一边吃着团圆饭,一边守岁。

贴年红,是对贴春联、贴门神、贴窗花、贴年画、贴福字等过年时所贴的红色喜庆元素的统称。过年贴年红,是中国民间由来已久的风俗,它寄托了人们对幸福生活的向往,对美好未来的祝愿。其中,贴对联的风俗,可以追溯到五代时期,如春联:“新年纳余庆,嘉节号长春。”其意思是:新年享受着先代的遗泽。佳节预示着春意常在。据史载,这是五代后蜀主孟昶写的一副对联,是目前发现的我国最早的一副对联,也是我国第一副春联。

古人认为:“天地者,生之本也;先祖者,类之本也。”意思就是说天地是生命的根本,祖先是我们人类的根本。所以,一年一度的除夕佳节,祭祖是一项必不可少的重要内容。

除夕守岁是年俗活动之一。所谓守岁,就是守着“岁火”不让熄灭,等着辞旧迎新的时刻,迎接新年到来。除夕守岁注意事项有三点:

一是要“燃灯照岁”,通夜灯火不灭。此俗古时南北不同。北方守岁,主要为“熬年夜”(通宵守夜)。如晋朝周处所著的《风土记》中说:“除夕之夜大家各相与赠送,称馈岁;长幼聚欢,祝颂完备,称分岁;终岁不眠,以待天明,称守岁。”南方地区,则全家团聚在一起,吃过年夜饭后,点起蜡烛或油灯,围坐炉旁闲聊,通宵守夜,象征着把一切邪瘟病疫照跑驱走,期待着新的一年吉祥如意。

二是要点香火,备茶点,将灶王爷在午夜零点之前从天上请回人间。农历二十三灶王节是将灶王爷送上天过年,过完年后要将它请回。因此,三十晚守岁时,要备上茶点、香火,将灶王爷在零点前接回。

三是要在午夜零点新旧时刻交替之时,燃放烟花爆竹,以示辞旧迎新,第一时间向天地拜年祈福。(收集整理:鲁艳萍)